米びつの中に含まれるロハス的なイメージが私は苦手だ

米びつのなにからなにまでFANの人大集合♪

「あんた、きゃ何をやっておるがぁ?トウモロコシの苗にお湯をかけるっちゃ、頭が狂ったんじゃないがけぇ?無慮なことをするもんやっちゃ、どこに赤児の頭に湯をかけるもんがおろうか、ダラやないがぁ」

 

朝から、畑にいるボクのところにやってきて、文句を垂れるのは近所のE子である。専門書によると植物は、ヌクヌクと育てるのではなく、ある程度ストレスを与えて育てたほうがいいとある。お湯をと言っても50度ほどでヒートショックを受けて目覚めるというのだ。もちろん、苗もお湯をかけられて軽いやけどを起こす。これがかえって防御機能にスイッチが入り、病気に対する抵抗力が増すらしい。
 

ガキのころ、母がよくトウモロコシをおやつに茹でくれたが、そんなに美味いと思ったことがない。ただ嬉しかったのは、成熟させてポップコーンにして食べたことである。集落にドカーンと呼ぶ大砲のような炒り機を持って業者がやってきた。ザラメか砂糖で甘く調理するお菓子で、人気があった。たいていは材料に米を用いたが、ボクのはトウモロコシだった。お米は、当時どこの家の米びつにあったけれど、トウモロコシを作っている家は珍しかったから、ちょっと鼻が高かった。

長じてから知った茹でたトウモロコシの甘いのにはびっくりした。品種改善がずいぶんと進んだのだろう。都会にいる娘は、ヤングコーンを送ってくれというが、こんなもの生りだすと捨てるほどできる。摘果の過程で出てくるのだ。

 

今回は、トウモロコシお湯というテーマで話を運んでみたい。少しずつ時期をずらして植えると切らさずに収穫できる。ただ、違う品種が混ざっていると味が落ちると書いてあるから、圃場を変えて植えるようにしている。だいたい播種してから100日程度で食べることができる。

トウモロコシというやつは、肥料を食うのと病害虫にやられるから、対策にてまひまを惜しんではいけない。雄花出始めると10日に1回の割合で、また雄花雌花に63℃のお湯をかけやるとアワノメイガの退治できる、しかも受粉に影響がないのである。

 

面白いもので、トウモロコシお湯は切り離せない。だいたい店先で並んでいるのは、そう言っちゃなんだが不味い。本当は、収穫直後のやつを53℃のお湯に4~5分つけると、茹でなくても収穫した後3日は甘さが持つのである、むしろ糖度だって1.5ほど上昇すると。野菜や果物は、収穫した後も生きて呼吸をしている。その間も体内の栄養素や水分を使って、生き続けている。だから日に日に鮮度が低下していくのだが、トウモロコシは殊のほか鮮度の低下が激しいらしい。それで「お湯を沸かしてから、畑に採りに行け」と言われるくらいである。間違っても、お湯を沸かしてから、スーパーに走ってもあまり意味がない。

 

 

 

 

そういえば、ずっと前NHKためしてガッテンという番組を見ていたら、トウモロコシのおいしい茹で方には、2通りあるという。水から茹でればジューシーに、沸騰した湯で茹でればシャキシャキの食感が楽しめるという。いずれもゆで時間は3~5分であると。

今年も、トウモロコシの栽培のシーズンを迎えている。1本から通常1個採るのだが、なんとか3本は収穫しようと欲張っている。

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